History of the Joint Doctoral Program

In 1974, the Department of Religion at Concordia University established a PhD program in Religion.  Concordia joined forces with the Département de sciences des religions of Université du Québec à Montréal to create a joint doctoral program in 1989.  This partnership allowed for enhanced opportunities for the PhD students of both departments, and a collaboration in developing a strong, bilingual foundation in Québec and Canada for the social-scientific study of religions at an advanced level.

The joint program was further enriched in 2001 by the entrance of a third partner, the Faculté de théologie et de sciences religieuses of Université Laval.  The inclusion of Laval’s professors and students in the areas of the history of religions and the sociology and anthropology of religion has produced an even stronger partnership.  Our joint doctoral program provides a unique framework and a wealth of resources for the study of religion.

Université Concordia

The doctoral program in Religion at Concordia places emphasis on social-scientific and comparative approaches to religion; cultural, philosophical, and historical studies; and the investigation of texts, manuscripts, and material culture.  With sixteen full-time professors in the Department, we provide advanced training in the study of major world religions (Buddhism, Christianity, Hinduism, Islam, and Judaism) as well as traditions in particular regional contexts: Religions of Iran, Religions of Southern Asia, and Religions of China and Tibet.

Historically strong in the areas of Judaic Studies and Women and Religion, our department today is distinguished by its interdisciplinary field areas spanning multiple traditions, each supported by four or more members of the faculty: Contemporary Religion and Popular Culture; Contemporary Theory, Ethics, and Philosophy; Religions and Cultures in Late Antiquity; and Women, Gender, and Sexuality.  Concordia’s Religion Department is home to the Chair in Hindu Studies, the Institute for Quebec and Canadian Jewish Studies, and the Centre for Iranian Studies.

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Université Laval

Le programme de doctorat de l’Université Laval offre une spécialisation dans un champ particulier des sciences des religions sous la supervision de spécialistes de haut niveau : origines chrétiennes, gnose et manichéisme, religions de l’Inde, islam, cosmologies amérindiennes, phénomènes religieux contemporains, spiritualités et éthique, catholicisme québécois, religion dans l’espace public, ritualités. L’étudiant peut être associé, si son projet s’y prête, à l’un des groupes de recherche de la Faculté, et bénéficier d’un soutien académique et financier, en plus d’avoir accès à de larges réseaux de contacts internationaux en Europe et en Amérique du Nord et du Sud.

Ouvert et pluridisciplinaire, ce programme a pour objectif la compréhension du phénomène religieux d’hier et d’aujourd’hui. Il donne accès à des cours et séminaires de sciences des religions, mais également d’études anciennes, d’histoire, de sociologie, de science politique et d’anthropologie. Il donne également accès à un enseignement unique au Québec en langues anciennes classiques et orientales : sanskrit, grec et latin ; hébreu biblique, syriaque et arabe ; égyptien pharaonique, copte et éthiopien.

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Université du Québec à Montréal

Ce programme de mène au grade de PhD et vise à développer et reproduire une expertise de haut niveau dans le domaine de l’étude non théologique des manifestations religieuses. Il intègre ses candidats dans l’aire des débats contemporains où se poursuit le projet d’une étude scientifique (multidisciplinaire et interdisciplinaire) de la religion en général et des traditions religieuses particulières. Il favorise une spécialisation dans l’un des domaines suivants : histoire des religions ; phénomènes religieux contemporains ; anthropologie de la religion ; éthique et religion ; théorie de la religion et études juives et islamiques.

Le programme comprend également une concentration en études féministes qui permet de former des chercheurs capables, à partir de leur discipline de formation, de produire des travaux novateurs et de contribuer au renouvellement de la pensée féministe. Ce programme permet d’assurer le développement et l’approfondissement d’une réflexion théorique et d’une méthode d’analyse féministes dans le cadre de recherches doctorales.

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Why Three of Us?

One English-language and two French-language universities—Concordia University, Université du Québec à Montréal and Université Laval—have come together so as to offer their students a rich and diverse panoply of resources in the academic study of religion that no one university by itself could ever hope to accomplish.

Located in two distinct urban environments—Montréal and Québec City—the three universities bring together the distinctive cultural and intellectual heritage of these two vibrant cities with an openness to a broader world reality.  Students thereby benefit from a uniquely rich experience of interuniversity contact and exchange, one more in tune with the globalized aspirations of the 21st century.

Our strengths

  • The academic study of religion in a non-denominational context, grounded in a social-scientific perspective;
  • A multidisciplinary approach;
  • Joint activities in French and in English;
  • A teaching team of more than thirty internationally-recognized professors;
  • Close affinities in the study of religion, culture and contemporary societies;
  • An interuniversity focus on research in Christianity, Judaism and the religions of Late Antiquity;
  • An interuniversity focus on research in women, gender, sexuality and religion.
  • Center for study and research on India, South Asia and its diaspora